中國人在百年前徹底改變了美國的命運:一條鐵路貫通美洲大陸

2019年05月13日     240     檢舉

當年中國鐵路工人的後裔在美國猶他州出席橫貫鐵路竣工150年儀式上拍照

5月10日,數千名當年中國鐵路工人的後裔、歷史愛好者、美國政府各級政要聚集在猶他州鹽湖城西北部的海角,紀念第一條橫貫北美洲大陸鐵路建成150周年。

這條線路將整個美國的東西海岸連接在一起,是一項巨大的工程壯舉,它將穿越整個美洲大陸的旅行時間從幾個月減少到大約一周。這對於一個當時剛剛從內戰中恢復過來的國家來說,也是一種巨大的恩惠和福利。

當地時間星期五舉行的這次周年紀念儀式,為包容性而努力,組織者稱,這是為了講述改變美國的那一條鐵路和那些實現了這一偉大壯舉的人的「完整故事」。

美國猶他州州長赫伯特(Gary R.Herbert)對聽眾說:「這一周年紀念很重要,因為我們最終將對那些做出了大量繁重勞動的人給予應有的承認。」

1869年5月10日美國第一條橫貫全國的鐵路建成,期間僱傭了一萬多名中國勞工

據悉,這次紀念活動確認了建造這條鐵路線的兩個主要移民群體為中國人和愛爾蘭人。在鐵路建設期間和竣工後,這兩個族群都遭遇了偏見和歧視。

當然,這條鐵路也永遠改變了美洲原住民的生活方式,因為鐵路切斷了他們的傳統牧場和狩獵場,造成了他們賴以生存的草原環境的損失。

官員們說,周五的紀念活動估計吸引了2萬人。與1969年舉行的100周年紀念活動形成對比的是,當時的紀念活動只是「順便提到了中國人」。時任美國交通部長沃爾普(John A.Volpe)將1萬多名中國工人所做的工作稱為「美國人」的勞動,儘管當年聯邦法律禁止他們成為美國公民。

5月10日的150周年紀念活動約有2萬人參加

康妮-楊余(Connie Young Yu 音譯)的父母是參加1969年典禮的一小群美籍華人中的一員。她回憶道,當時他們對中國鐵路工人沒有得到應有的待遇感到失望和不安。

而這一次,楊余在儀式一開始就被邀請上台,他還搞清楚了一件事——他的曾祖父曾經是當年承建這條鐵路的美國中太平洋鐵路公司的一名工頭。

「藉此機會,我們在第150周年的紀念會議上重新奪回我們在歷史上的地位。」他說。

在演講前的採訪中,楊余告訴記者,她知道現在是時候了。

「這有點像一條終於完成的完美弧線,」她說。「我知道我肩負著一項巨大的責任,要把這件事做好。」

對於美國華裔及其支持者來說,這條鐵路建成150周年是一次機會,可以把當年中國華工們和他們的英雄事跡與貢獻寫進美國歷史。

5月10日紀念儀式上的舞獅者在表演

66歲的拉塞爾·洛(RussellLow)說:「他們建造或幫助修建的大鐵路,使這個國家統一了起來。」他的曾祖父和曾祖父的兄弟曾在鐵路工地工作。「這使我們第一次在社會、心理和經濟上成為一個國家,這一點很重要。但一工程持久的影響了美國和美國人民。「

創造歷史:一條貫穿美國的大鐵路

1863年,第一條橫貫北美洲大陸的鐵路破土動工。

從愛荷華州的布拉夫斯(與奧馬哈接壤)向西建造的一段鐵路,主要由包括美國內戰結束後的老兵和東海岸移民在內的工人參與 建設。他們中的許多人是愛爾蘭人,沒有中國人。但是從加州薩克拉門托向東推進的一段,則由以中國人為主的勞動大軍參與,他們中的許多人是從中國乘船抵達的移民。

美國國會通過法案為這兩段鐵路工程提供了土地和融資。

為應對工地上的勞動力短缺,1865年鐵路公司開始僱傭居住在加州的中國人作為嘗試。這導致19世紀50年代初來到美國西部採礦和其他部門工作的大量中國勞工一時耗盡,於是鐵路建設部門就開始直接從中國大陸招兵買馬,主要是從中國南部的廣東省招募勞工。

根據美國史丹福大學北美中國鐵路工人項目的數據,到1867年2月,承建商美國中太平洋鐵路公司工地上大約90%的勞動力是中國人。其餘的都是歐洲裔美國人,大部分是愛爾蘭人。

在其用人的最高時點,約有1萬至1.5萬名中國人在鐵路工地工作,隨著時間的推移,總人數可能高達2萬人。

據估計,同時還有1萬至1.2萬愛爾蘭人也幫助修建了這條鐵路。還有人量的摩門教徒、內戰老兵、黑人和其他民族,包括義大利人和德國人,也被雇用。

期間至少數百名甚至可能超過一千名的中國人,在這條鐵路線的建造過程中喪生。

儘管他們取得了偉大的成就,但在美國歷史課程和教科書中,中國勞工的貢獻經常被縮減,或提到他們時閃爍其詞。這一點是很多人一直在努力才得以改變的。

5月10日,美國交通部長趙小蘭在紀念活動上發言

奪回屬於中國勞工的歷史地位

星期五當天的紀念儀式,選址在東西兩條鐵軌的交匯處,這裡是一片巨大的空地。慶祝活動以舞獅子開始,舞獅是中國的一項 文化傳統,目的是帶來好運,消除邪惡。

美國交通部長趙小蘭在講話中談到了中國鐵路工人的貢獻。她說:「作為美國歷史上第一位華裔交通部長,我有一個獨特的、令人感動的機會,代表美國充分承認和表彰這些中國勞工對跨大陸鐵路建設所作的貢獻和犧牲。」

紀念儀式上,瑪格麗特·伊(Margaret Yee)和桑迪·道奇(Sandy Dodge)分別敲擊了儀式現場的鐵路道釘。他們的兩位曾祖父來自中國,都曾在中太平洋鐵路公司工作。敲擊鐵路道釘象徵著兩條鐵路線的連接的整條鐵路的貫通。

「當他們很久以前來到這裡的時候,他們並不知道他們可以改變美國的歷史,」79歲的瑪格麗特·伊在採訪中談到她的親戚時說。

華裔美國人瑪格麗特·伊(女)與美國太平洋鐵路公司董事長參加紀念儀式

據美國史丹福大學教授菲什金(Shelley Fisher Fishkin)的研究,在完成第一條橫貫北美洲大陸的鐵路工程後,中國勞工分散到美國各地,繼續建設了至少71條其他鐵路線,包括聯合太平洋鐵路(Union Pacific)。

但在當時,美國社會的反華情緒和暴力活動不斷上升,白人工人指責中國勞工以較低的工資接受工作,導致他們失業。

由於白人的敵意,到1882年,數以萬計的中國人被迫離開美國。同年,美國國會通過了臭名昭著的「排華法案」,這是第一部也是唯一一部明確暫停特定移民獲得美國國籍的聯邦法律。這一法律直到1943年才被廢除。

星期四(5月9日)晚上,趙小蘭在中國鐵路工人後裔組織的晚宴上發表講話,向中國勞工緻敬。趙小蘭說:「美國鐵路建設需要勤勞、不知疲倦的工人,而中國工人則以極高的技能和奉獻精神響應了這一號召。他們的故事令人嘆為觀止,展現了中國人忍耐力、犧牲精神和持久努力的令人驚異的民族精神。」