歐洲新發現「最古老遺骸」,將人類遷出非洲時間提前15萬年

2019年07月12日     385     檢舉

據法新社報道,一個研究小組於本周三稱,一具21萬年前的頭骨被認為是在非洲以外發現的最早的現代人(限指新石器時代以後的人類)遺骸,這將人類到達歐洲的時間提前了15萬年。

這一驚人的發現改變了我們對現代人如何在歐亞大陸生活的理解,它支持了這樣一種觀點:即智人(舊石器時代的人類)在數萬年的時間裡從非洲進行了數次遷徙,但有時並不成功。

歐洲東南部長期以來一直被認為是非洲現代人的主要交通走廊。但迄今為止,智人在這塊大陸上的最早證據只能追溯到大約5萬年前。

然而,已經有許多發現表明尼安德特人(早期人類的近親)在整個大陸的遠古存在。20世紀70年代在希臘洞穴中挖掘出的兩塊受損嚴重的頭骨化石在當時被確定為尼安德特人。

英國科學雜誌《自然》10日發表的論文指出,一個國際研究小組使用了最先進的計算機模型和鈾年代測定法重新檢查了這兩個頭骨。

其中一顆頭骨名為阿皮迪瑪2號,經證實,這顆頭骨有17萬年的歷史,確實屬於尼安德特人。但令科學家們震驚的是,名為阿皮迪瑪1號的頭骨比阿皮迪瑪2號早了4萬年,並被確定屬於智人。

德國圖賓根埃伯哈德·卡爾斯大學的古人類學家卡特琳娜·哈瓦蒂告訴法新社:「這表明,智人早期離開非洲的時間不僅發生在20萬年前,而且還在地理上到達了歐洲。」

大約在4.5萬至3.5萬年前,智人在整個歐洲徹底取代了尼安德特人。長期以來,人們一直認為這是一場對歐洲大陸的逐步接管,涉及數千年的共存,甚至是雜交。但據紐約城市大學人類學教授埃里克·德爾森表示,在希臘發現的頭骨表明,智人「不止一次」的從非洲遷徙到南歐。

他說:「人類不只是從非洲這個單一的出口進入歐亞大陸的,肯定有過幾次遷徙,但其中一些遷徙並沒有帶來永久的占領。」

哈瓦蒂說,年代測定和遺傳學技術的進步可能會繼續影響我們對史前祖先如何在世界各地遷徙的理解。